1
Circo al sur.
Un recorrido por los procesos de institucionalización
del circo en Uruguay de cara al siglo XXI
Virginia Alonso
Para citar este artigo:
ALONSO, Virginia. Circo al sur. Un recorrido por los
procesos de institucionalización del circo en Uruguay
de cara al siglo XXI.
Urdimento
Revista de Estudos
em Artes Cênicas, Florianópolis, v. 2, n. 47, jul. 2023.
DOI: http:/dx.doi.org/10.5965/1414573102472023e0103
Este artigo passou pelo
Plagiarism Detection Software
| iThenticate
A Urdimento esta licenciada com: Licença de Atribuição Creative Commons (CC BY 4.0)
Circo al sur. Un recorrido por los procesos de institucionalización del circo en
Uruguay de cara al siglo XXI
Virginia Alonso
Florianópolis, v.2, n.47, p.1-22, jul. 2023
2
Circo al sur. Un recorrido por los procesos de institucionalización
del circo en Uruguay de cara al siglo XXI
Virginia Alonso
1
Resumen
Este trabajo realizó un recorrido por algunos procesos de institucionalización que las
artes circenses vienen atravesando en las últimas décadas en Uruguay. Si bien su
presencia como campo artístico es de larga y variada trayectoria, es recién en los
últimos años que se inicia un camino por el cual el circo es estudiado, investigado y
sistematizado. Este proceso no sucede de manera aislada, sino que es producto del
recorrido particular de esta práctica desde finales de los años 90. Esto se relaciona,
entre otros factores, con la consolidación de procesos educativos de carácter
comunitario en alianzas con políticas culturales y educativas, con su incorporación
en el ámbito universitario y con la conformación de redes que organizan y articulan
reclamos del sector frente a las políticas estatales de apoyo a la cultura. Se abordó
para este trabajo en particular el caso del circo en la Asociación civil El Picadero y
en el Instituto Superior de Educación Física de la Universidad de la República (ISEF-
Udelar).
Palabras clave
: Circo. Uruguay. El Picadero. Universidad.
Circo ao sul. Um percurso pelos processos de institucionalização
do circo no Uruguai frente ao século XXI
Resumo
Este trabalho percorreu alguns dos processos de institucionalização que as artes
circenses vêm atravessando nas últimas décadas no Uruguai. Embora sua presença
como campo artístico seja de longa e variada trajetória, é recém nos últimos anos
que se inicia um caminho no qual o circo é estudado, investigado e sistematizado.
Este processo não ocorre de forma isolada, mas é produto de uma jornada particular
desta prática desde o final dos anos 90. Isto está relacionado, entre outros fatores,
com a consolidação de processos educativos de caráter comunitário, aliado à
políticas culturais e educativas, a sua incorporação no âmbito universitário, e a
conformação de redes que organizam e articulam reivindicações do setor em
relação às políticas estatais de apoio à cultura. Para este trabalho em particular, foi
abordado o caso do circo no Instituto Superior de Educação Física da Universidade
de la República (ISEF, Udelar) e El Picadero.
Palavras-chave
: Circo. Uruguai. El Picadero. Universidade.
1
Doctoranda en Educación por la Universidad Nacional de La Plata Universidad de la Republica Uruguay.
Profesora del Instituto Superior de Educación Física. Licenciado en Educación Física por el Instituto Superior
de Educación Física. Maestria en Antropología de la Cuenca del Plata - Universidad de la Republica Uruguay.
viquialonso@gmail.com
http://lattes.cnpq.br/9295723480728538 https://orcid.org/0000-0002-8937-1371
Circo al sur. Un recorrido por los procesos de institucionalización del circo en
Uruguay de cara al siglo XXI
Virginia Alonso
Florianópolis, v.2, n.47, p.1-22, jul. 2023
3
Circus to the south. A journey along the processes of
institutionalization of the circus facing the 21st century
Abstract
This paper focused on some of the institutionalization processes the Circus Arts
have been experiencing in the last decades in Uruguay. Although its presence as an
artistic field is long and generally well known, it is only in the last few years that a
path through which the Circus is studied, researched and systematized has been
opened. This is not an isolated process but the product of this practice’s particular
journey since the late 1990’. It is related, among other factors, to the consolidation
of community based educational processes allied with cultural and educational
policies, to its incorporation in the university environment, and the creation of nets
aiming at organizing and facilitating demands from the sector, which faces state
policies supporting the culture. For this particular work the case of the Circus in El
Picadero and in the Instituto Superior de Educación sica de la Universidad de la
República (Physical Education Superior Institute -ISEF, Udelar-) was approached.
Keywords
: Circus. Uruguay. El Picadero. University.
Circo al sur. Un recorrido por los procesos de institucionalización del circo en
Uruguay de cara al siglo XXI
Virginia Alonso
Florianópolis, v.2, n.47, p.1-22, jul. 2023
4
Introducción
En estas breves páginas, propongo dar visibilidad a algunos procesos de
institucionalización que las artes circenses vienen atravesando en las últimas
décadas en Uruguay. Las reflexiones que aquí presento son producto de diversos
trabajos que en estos años he desarrollado en el ámbito académico, artístico,
docente y en espacios vinculados a la gestión y la organización colectiva en torno
a este sector específico del ámbito cultural y artístico.
Es importante mencionar que la escritura y la producción teórica sobre circo
en Uruguay es aún escasa. Se trata de un campo relativamente nuevo en tanto
objeto de estudio, a diferencia del recorrido que en cuanto a su investigación países
vecinos como Brasil y Argentina -así como muchos otros países de Latinoamérica-
vienen haciendo desde hace varias décadas. Por supuesto que la presencia como
campo artístico es de larga y variada trayectoria (cf. González Urtiaga 2003, 2005),
pero es en las últimas dos décadas que se inicia un nuevo camino por el cual es
estudiado, investigado y sistematizado. Este proceso no sucede de manera aislada,
sino que es producto del recorrido particular de esta práctica desde finales de los
años 90. Esto se relaciona, entre otros factores, con su incorporación en el ámbito
universitario, con la consolidación de procesos educativos de carácter comunitario
en alianzas con políticas culturales y educativas y con la conformación de redes
que organizan y articulan reclamos del sector frente a las políticas estatales de
apoyo a la cultura.
Se dejan plasmadas a continuación algunas de las características y
particularidades de estos procesos mencionados, que nos permiten comprender
y contextualizar el devenir del circo local en la actualidad en lo que refiere a sus
procesos de institucionalización. En lo que refiere a la consolidación de procesos
educativos de carácter comunitario y autogestionados y en las crecientes alianzas
que se han ido construyendo con los organismos encargados de llevar adelante
las políticas culturales y educativas del país, se trae el ejemplo de la Asociación
Civil El Picadero. En relación con su inclusión en el ámbito universitario, se detalla
el camino por el cual se incorpora el circo en el Instituto Superior de Educación
Circo al sur. Un recorrido por los procesos de institucionalización del circo en
Uruguay de cara al siglo XXI
Virginia Alonso
Florianópolis, v.2, n.47, p.1-22, jul. 2023
5
Física de la Universidad de la República (ISEF).
La antesala
A partir de investigaciones anteriores (Alonso, 2018), constatamos que al
comienzo de los años 2000 se inicia un proceso de transformación en las
dinámicas tradicionales de hacer circo que vienen acompañadas de la
incorporación de nuevas formas de aprender, enseñar, exhibir, organizarse y
vincularse con instituciones políticas, culturales o educativas. Estas dinámicas
fueron impulsadas en gran parte por una generación de jóvenes de la capital con
vínculos en áreas diversas del arte y otras prácticas corporales, entre las que
identificamos el teatro, la danza, el yoga, la gimnasia artística, la Educación Física
y algunas técnicas de malabares aprendidas en viajes por Europa.
Al hablar de este proceso en el que se suceden una serie de transformaciones
en Uruguay en la dinámica del circo, coincidiendo con el cambio de milenio, es
importante recalcar que no solo estamos hablando de rupturas sino también de
continuidades. De esta manera, es más fácil analizar todos los rasgos que la
práctica preserva y continúa transmitiendo, a pesar de los cambios que la
contemporaneidad nos presenta en relación con las formas de producción del
arte.
Es usual en el propio campo, la adjetivación del circo en términos de circo
criollo (circo-teatro), circo tradicional, clásico o familiar y circo contemporáneo o
nuevo circo, evidenciando representaciones y prácticas diversas, con sus modos
particulares de producción. Ni la tipología es consensuada, ni las dimensiones de
análisis de las propias categorías: a veces refieren a la temporalidad de las
producciones, otras a los espacios escénicos, otras a los estilos y estéticas. Para
sustentar estas clasificaciones no basta reducir el tema a una cuestión temporal
o de estilos, sino que deberíamos tomar en cuenta los contextos de producción
artísticos específicos, entre los que se destacan las formas organizativas, las
formas de transmisión, los recursos expresivos y estéticos, el contenido y la forma
de la creación, el lugar de la técnica corporal, la relación con el público y el
relacionamiento con las políticas culturales y educativas, entre otros aspectos. De
Circo al sur. Un recorrido por los procesos de institucionalización del circo en
Uruguay de cara al siglo XXI
Virginia Alonso
Florianópolis, v.2, n.47, p.1-22, jul. 2023
6
otra forma las categorías se vuelven estancas y simplistas y lo nuevo o
contemporáneo queda reducido al esfuerzo por distanciarse de la tradición, a un
intento por distinguirse y ocupar nuevos espacios en términos de disputas por un
campo cultural específico como se puede evidenciar en la competencia por el
acceso a espacios de programación, a circuitos de festivales, a fondos de apoyo, a
públicos o alumnos, entre otras cuestiones. En este sentido, para analizar el
impulso y renovación del circo uruguayo a inicios de los 2000, tal como plantea
Infantino (2011) para el caso argentino, más que referirnos a un "nuevo circo",
deberíamos hablar de "nuevos artistas circenses" que ya no provienen de familias
con varias generaciones vinculadas al sector.
De todas formas, es interesante analizar que para el caso de Uruguay, el
contacto de estos nuevos artistas con aquellos vinculados a los circos
tradicionales y criollos, fue casi nulo durante los primeros años en los cuales el
circo vuelve a tomar visibilidad en la esfera pública. Esta característica difiere de
lo sucedido en países de la región como Argentina, Chile y Brasil, en los cuales
diversas investigaciones evidencian que la tradición del circo se ha continuado de
una generación a otra, primero desde el interior de las familias y luego a través de
la enseñanza en escuelas de circo ya sean de carácter público o privado. El diálogo
intergeneracional se ha mantenido a pesar de no estar librado de tensiones en
cuanto a estilos de enseñanza, modos de vida asociado al trabajo circense y
estéticas de las producciones
2
.
En Uruguay, después de que el circo tradicional y criollo comienza a perder
presencia, producto principalmente de dificultades económicas iniciadas ya en los
años 70 (asociadas a una serie de cambios económicos, culturales y políticos), sus
integrantes o bien se dedican a otros rubros, o bien mantienen sus empresas
familiares en localidades del interior del país, sin que la transmisión de este legado
por fuera de la empresa-familia sea una elección. Esta distancia trae como
consecuencia que los nuevos allegados a este arte tomen contacto por nuevas
vías entre las que se destaca la búsqueda de información en el extranjero y la
posterior investigación entre pares a partir de la información recibida, acompañada
2
Un excelente aporte a la reflexión sobre cómo artistas circenses provenientes de distintos orígenes,
tradiciones y formaciones conviven e interactúan en la escena argentina, en particular en lo que refiere a las
maneras de enseñar y aprender circo, lo encontramos en la lectura de Infantino, Sáez, Schwindt Scioli (2021).
Circo al sur. Un recorrido por los procesos de institucionalización del circo en
Uruguay de cara al siglo XXI
Virginia Alonso
Florianópolis, v.2, n.47, p.1-22, jul. 2023
7
de la construcción de materiales que no se encontraban en el país. Estas nuevas
formas de hacer circo no se plantean en oposición a los tradicionales circos de
familia, sino que, ancladas en la tradición circense, logran generar un nuevo público
con nuevos artistas. Ante la crisis de los circos tradicionales de carpa, este nuevo
movimiento logra revitalizar la actividad armando sus propias compañías y
espectáculos. Algunas de ellas adoptarán modalidades similares a las de otras
artes como la danza contemporánea o el teatro (vinculadas por ejemplo a circuitos
de salas) y otras continuarán con las formas tradicionales, adquiriendo vehículos
y hasta carpas para realizar giras con sus espectáculos por distintos lugares. Los
procesos y colectivos autogestionados serán un sello importante de la época con
una fuerte apuesta y valoración por la actividad laboral independiente, en una
década fuertemente marcada por la crisis económica regional. En un momento en
el cual el involucramiento del Estado en la promoción de las artes en general era
poco sistemático, se abrió el camino para la organización de grupos que llevaran
adelante proyectos culturales que cumplieran con las necesidades de formación,
de contar con espacios de exhibición, de intercambio y enseñanza en torno al
circo.
Escenas de la institucionalización del circo en Uruguay
Escena I: Formación, creación y exhibición. El Picadero
El Picadero es el primer espacio que surge en Uruguay, específicamente en
Montevideo, en el que se ofrece de manera sistemática formación en distintas
disciplinas circenses
3
. Hago esta distinción en relación con la sistematicidad y la
finalidad de la transmisión del arte circense porque en rigor existen otros
antecedentes en los cuales -por fuera de las carpas familiares que recorren el país
desde el siglo XIX- se ofrecieron talleres, por ejemplo, de trapecio, acrobacia o
zancos. En la década de 1960, la actualmente denominada Escuela
Multidisciplinaria de Arte Dramático (EMAD) contaba con una profesora extranjera
que, siendo gimnasta, ofrecía clases de acrobacia y trapecio. Desde los años 90,
3
Ampliar en: https://elpicadero.org.uy/mision-vision/
Circo al sur. Un recorrido por los procesos de institucionalización del circo en
Uruguay de cara al siglo XXI
Virginia Alonso
Florianópolis, v.2, n.47, p.1-22, jul. 2023
8
las escuelas teatrales Alambique y Polizón Teatro
4
también impartían clases de
acrobacia y trapecio. Esta última además se caracterizó por una fuerte presencia
de intervenciones callejeras en zancos (Alonso, 2018, pp. 42-45). La diferencia aquí
es que la enseñanza de estas técnicas se realizó en el marco de formaciones
teatrales, en las que las herramientas del circo fueron utilizadas como recursos
expresivos para la gestualidad actoral, y no por la enseñanza del circo en misma
con miras a la creación de espectáculos con este lenguaje escénico.
En cuanto a la formación, en Uruguay no existe hasta el momento una
escuela de circo tal como se organizan en otros países para la enseñanza y
transmisión del campo, sea de carácter estatal o municipal. Estas escuelas suelen
presentar altos niveles de institucionalización, pudiendo tener grado de
especialización, tecnicatura o licenciatura, una financiación sostenida pública o
privada, acreditación, diseño curricular, perfil de egreso, evaluaciones, pasajes de
grado, entre otros aspectos
5
.
A pesar de que El Picadero no se encuadra como una escuela de circo, vale
la pena el relato de su surgimiento, organización y deriva porque es un espacio
que, siendo pionero en varios aspectos, ha acompañado, impulsado y sido testigo
del crecimiento del sector hasta la actualidad.
El Picadero se inicia en 2005 por iniciativa de un grupo de jóvenes
independientes con necesidad de contar con un espacio para investigar nuevas
técnicas, crear y ensayar, ofrecer talleres y comenzar a exhibir espectáculos de
circo que hasta ese momento no tenían lugar en la escena montevideana callejera
ni de salas. Desde 2005 a 2012 se gestiona un galpón de la calle Agraciada, en el
barrio Arroyo Seco. El arribo a ese galpón se hizo uniendo esfuerzos entre dos
colectivos que acondicionaron espacios y horarios de trabajo en pos de convivir y
dividir los gastos de alquiler
6
.
4
Estas escuelas se fundan a partir de las influencias de las líneas de Jacques Lecoq, lo que marca una fuerte
presencia del
clown
, mimo, bufón y teatro físico y de Eugenio Barba con base en Stanislavsky y el Teatro
Antropológico.
5
Es interesante comparar esto con los datos obtenidos en la investigación de Barreto, Duprat y Bortoleto,
2021.
6
El grupo de jóvenes que tomaban contacto con el circo en esos años se nuclearon en el colectivo que
denominaron Grava. Sus integrantes invitaron al grupo de Teatro Negro Bosquimanos Koriak quienes